Gole di Samaria e altri percorsi di trekking a Creta

Creta, Trekking Gole di Samaria Gole di Samaria | Lapplaender

Creta, isola di Zeus e culla della civiltà minoica, custodisce una delle più antiche e importanti culture del mediterraneo e della storia occidentale. È la più grande delle isole di Grecia, la più lontana dal continente, forse la più peculiare perché culturalmente e geograficamente separata dalla Grecia continentale, estremo lembo meridionale dell’Europa.

E dopotutto a Creta non manca nulla, non si sente il richiamo di Atene. Si tratta di un’isola grande, la quinta del Mediterraneo, con più di mezzo milione di abitanti, grandi città come Iraklios e Chania, un’economia indirizzata non solo verso il turismo, che comunque la fa da padrone, grandi ricchezze storiche e archeologiche e testimonianze che attraversano i millenni, dal palazzo di Knosso, sede del re Minosse sino alle città ancora oggi in stile veneziano ben riconoscibile, eredità del periodo in cui Creta era una colonia della repubblica marinara.

Tra le grandi risorse di questa terra sdraiata nel Mediterraneo, c’è la varietà di climi e paesaggi che la rendono un’isola tra le più varie per quanto riguarda lo spettacolo offerto dalla natura. Dominata da alti rilievi a sud, con litorali poco popolati e impervi, inaccessibili al turismo di massa che invece si concentra nella parte settentrionale dell’isola, dai rilievi dolci e poco significativi, e nella fertile zona ovest, battuta dai visitatori in cerca della Creta più tradizionale e rurale.

Heraklion, Creta, montagne e mare al tramonto

Tramonto a Heraklion | Viaggio nel Mondo

Il dato fondamentale è che, nello stretto lembo di terra cretese, si incontrano in breve il clima torrido delle isole dell’Egeo e quello alpino della catena montuosa meridionale, le cui vette raggiungono i 2400 metri, risultando imbiancate spesso dalla neve nei mesi invernali e all’inizio della primavera. Lefka Ori ad ovest, il Thrypti ad est sono i due principali massicci montuosi che l’attraversano, il primo umido e verde tutto l’anno, arido e brullo il secondo, un’occasione rara per gli amanti del trekking.

Itinerari e sentieri ben curati offrono la possibilità di scoprire montagne a tratti anche impegnative, e di apprezzare dalle vette e dalle pendici lo spettacolo sottostante del mare cristallino a perdita d’occhio. Come la Corsica, a cui si avvicina anche per dimensioni, Creta riunisce nei suoi paesaggi l’ambiente alpino e quello mediterraneo, e la traversata dell’isola è considerata uno dei sentieri più affascinanti d’Europa, in grado competere con il GR20, che attraversa da nord a sud la maggiore isola di Francia. Un percorso per avventurosi ed esperti preparati, dato che Creta non è particolarmente attrezzata per il trekking, con bivacchi e rifugi di montagna, e che pertanto obbliga a tappe piuttosto lunghe che permettano di giungere sempre in paese in giornata per pernottare o a dormire in tenda all’aperto.

Tuttavia, per godere con più relax e delle altitudini cretesi e delle vedute mozzafiato sull’isola e sull’Egeo, ecco tre sentieri accessibili e affascinanti, tre percorsi da svolgere in giornata.

Trekking Creta: Samaria

Gole di Samaria | Lapplaender

Gole di Samaria

Percorso escursionistico più famoso e turistico dell’isola all’interno del Samaria National Park, meta di gite organizzate e sentiero battutissimo. La folla trasforma l’esperienza in una sorta di gita di gruppo, eppure la bellezza di queste strette gole, il percorso di 18 chilometri che le attraversa per mille metri di dislivello sino al mare, le falesie verticali che accompagnano per tutto il cammino nella valletta, sono un’esperienza imperdibile.

Il punto di partenza del sentiero si trova nel villaggio di Xiloscalo ed è raggiungibile in autobus in poco più di un’ora da Chania, la seconda città dell’isola e principale centro turistico di Creta. Dalle cinque alle sette ore di marcia nel bosco di abeti prima e poi lungo un sentiero roccioso che scende sino al villaggio di Agia Roumeli, da cui partono i traghetti per Sougia, Hora Sfakion e Paleochora, da cui tornare a Chania in autobus, o raggiungere qualunque altro punto dell’isola.

Agia Roumeli, Creta

La spiaggia di Agia Roumeli | Viaggio nel Mondo

DOVE DORMIRE. Fermatevi almeno una notte ad Agia Roumeli, al termine del percorso delle gole di Samaria, per godervi la spiaggia in splendida solitudine dopo le 18, quando gli ultimi traghetti carichi di escursionisti sono partiti. Presso Gigilos Rooms, camere singole, doppie e famigliari sulla spiaggia.

Altipiano Lassithi

Secondo la leggenda su questo splendido altipiano è nato il padre degli dei, Zeus in persona, nella caverna del Dictaion Andro. E davvero questo luogo meraviglioso merita di aver dato i natali alla divinità maggiore del pantheon greco.

Reso fertile dall’operosità dei suoi abitanti, che tutt’oggi lo coltivano diligentemente ad olivi e cereali, l’altipiano è famoso per i suoi mulini a vento, che punteggiano i campi e le pendici della corona di monti che lo circondano. Un tempo si potevano ammirare oltre 10.000 vele bianche, che contribuivano a pompare l’acqua delle faglie profonde per irrigare i terreni. Le moderne pompe di oggi soppiantano lentamente i mulini, ma Lassithi e l’altopiano assicurano ancora una delle vedute più belle dell’isola, dagli 860 metri della loro altitudine.

Creta, trekking Lassithi

eric dieudonne

Se la vista sulle pendici settentrionali e sul mare non vi soddisfa, il Monte Dikti, con i suoi 2140 metri, si raggiunge in circa tre ore, attraverso un accessibile sentiero che permette spesso di ammirare le aquile che popolano le valli che dominano Lassithi.

DOVE DORMIRE: Maison Kronio situata in un villaggio di montagna è punto d’appoggio ideale per visitare l’altopiano di Lassithi e dispone di camere, appartamenti e piscina.

Monte Gingilos

Vicino al Samaria National Park, a poco meno di un’ora di automobile da Chania, si trova Omalos, villaggio rurale che dà il nome ad uno dei più alti altopiani dell’isola, una piccola pianura sospesa a circa 1000 metri di altitudine, da cui si raggiunge il monte di Gingilos, la porta delle Montagne Bianche, la più accessibile delle vette maggiori della Creta Occidentale.

Diversi sentieri partono direttamente dal villaggio e risalgono le pendici del Gingilos in un ambiente naturale incontaminato, ricco di pinete che accolgono alcune delle specie più rare e protette dell’isola come l’avvoltoio grifone, grande uccello europeo a rischio di estinzione, ed il gipeto barbuto, spettacolari rapaci che accompagnano il cammino e fanno sollevare lo sguardo ai visitatori. Così come lo spettacolo indimenticabile dei picchi innevati, se il clima e la stagione lo concedono. Tutto attorno a Gingilos si trovano infatti le più importanti vette cretesi, mentre basta volgere lo sguardo a nord est per scorgere il mare a pochi chilometri di distanza. Un luogo davvero imperdibile.

Monte Gingilos, Creta

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DOVE DORMIRE: Hotel Gigilos a Omalos, suggestiva costruzione in pietra con vista sulle Montagne Bianche e dotato di ristorante.

Come arrivare a Creta

Raggiungere l’isola è facile ed economico. Creta è infatti provvista di due aeroporti internazionali collegati alle principali città italiane ed europei con voli low cost.
Voli low cost per Chania
Voli low cost per Heraklion